L’eau est l’un des éléments essentiels à la survie de toutes les créatures vivantes. Les vaches n’y font évidemment pas exception. En tant qu’éleveur, il est essentiel de comprendre les besoins en eau de vos vaches pour assurer leur santé et leur bien-être.

Pourtant, lorsque l’on s’intéresse d’un peu plus près au nombre de litres d’eau consommés par une vache quotidiennement, les chiffres se suivent et ne se ressemblent pas forcément. Entre dénonciation de l’empreinte écologique conséquente des filières des produits laitiers ou de la viande et défense de l’élevage, les versions peuvent assez largement varier.

Cet article a pour ambition d’examiner les besoins en eau d’une vache selon ses besoins spécifiques et de comprendre comment lui assurer une hydratation adaptée.

Combien boit une vache par jour ?

besoins en eau vaches min

Toutes les vaches n’ont pas les mêmes besoins en eau

Ne conservons pas le suspense plus longtemps, une vache boit en moyenne 50 à 100 litres d’eau par jour, et même jusqu’à 150 litres les jours les plus chauds. Des distinctions sont cependant à faire selon la situation dans laquelle se trouve l’animal.

Quantité moyenne d’eau consommée par les vaches

  • Vaches adultes:
    • En temps normal, une vache adulte peut boire entre 25 et 50 litres d’eau par jour.
    • En période de lactation, une vache a besoin de plus d’eau pour répondre aux besoins de production de lait, soit environ 60 à 100 litres d’eau par jour.
    • En période estivale (température supérieure à 25°C), une vache peut boire jusqu’à 150/160 litres d’eau dans la journée (50 litres pour une génisse entre 6 et 12 mois, 80 litres pour une génisse d’un à deux ans).
  • Veaux: les veaux allaités consomment généralement de 6 à 10 litres d’eau par jour.

Selon les situations, la quantité d’eau ingérée en 24 heures varie donc (très) largement, ce qui explique en partie les différentes réponses trouvées à ce sujet.

Explications.

Importance de l’eau pour les vaches

importance eau vaches min

L’eau est un élément essentiel à la bonne santé d’une vache

Les vaches sont des animaux robustes, mais elles ont des besoins spécifiques pour rester en bonne santé. L’eau joue ainsi un rôle essentiel dans le processus de digestion des vaches. Elle les aide à décomposer les aliments et à absorber les nutriments essentiels présents dans leur régime alimentaire.

L’eau aide également les vaches à réguler leur température corporelle. En période de chaleur intense, les vaches transpirent pour se rafraîchir, ce qui entraîne une perte d’eau. Boire davantage leur permet de compenser cette perte.

Facteurs affectant la consommation d’eau

litres d eau par jour vache en été min

Par forte chaleur, une vache a besoin de plus d’eau qu’en hiver

Age et poids de la vache

Les vaches plus grandes et plus lourdes ont généralement besoin de plus d’eau que les veaux plus jeunes ou les vaches plus petites.

Conditions météorologiques

Pendant les périodes de chaleur extrême, les vaches ont tendance à boire davantage d’eau pour se rafraîchir. De même, par temps froid, leur consommation peut légèrement diminuer.

Composition de l’alimentation

Le type d’aliments que consomment les vaches peut influencer leur consommation d’eau. Une vache qui ingère de la matière sèche n’a ainsi logiquement pas les mêmes besoins qu’une même vache broutant une herbe riche en eau. La quantité ingérée joue également un rôle, tout comme la teneur en sel des aliments.

Phase de lactation

Les vaches en période de lactation ont besoin de plus d’eau pour soutenir la production de lait. La quantité totale dépend en partie de la production. Il est ainsi raisonnable de compter en moyenne trois litres par kilogrammes de lait.

Qualité et abondance de l’eau

Dernier point, et non des moindres, la qualité de l’eau est un facteur essentiel à une bonne hydratation des bovins. Une eau qui n’est pas suffisamment propre, a un goût ou une odeur est un facteur limitant pour une vache. Il en va de même si le nombre de points d’eau n’est pas suffisant ou si la température n’est pas adaptée (eau trop chaude ou trop froide).

Assurer une hydratation suffisante à ses vaches

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La position de l’abreuvoir et le débit de remplissage contribuent directement à une bonne hydratation de la vache

Pour garantir que vos vaches reçoivent la quantité d’eau dont elles ont besoin, il est essentiel de surveiller leur consommation. Cette eau doit également être de bonne qualité, c’est-à-dire potable et sûre.

Conseils pour la gestion de l’eau

  • Propreté: assurez-vous que l’eau est propre, dénuée de contaminants et fraîche en la changeant régulièrement. Elle ne doit pas non plus dégager d’odeur désagréable.
  • Salubrité: vérifiez les sources d’eau pour vous assurer qu’elles ne sont pas contaminées par des agents pathogènes. Un nettoyage régulier des points d’eau est essentiel.
  • Confort: placez les abreuvoirs dans un endroit accessible et confortable pour les vaches. Trop haut, ils obligent la vache à laper (les bovins boivent par aspiration). Trop bas, ils provoquent l’inconfort et un risque de souillure. Idéalement, un abreuvoir pour vache doit se situer entre 75 à 85 centimètres au-dessus du sol. Il est également utile de prévoir un système de prévention contre les mouches à proximité.
  • Débit : chaque fois qu’elle boit, une vache boit 10 à 15 litres d’eau. La vitesse de buvée est par ailleurs d’environ 15 litres par minute. Le débit de remplissage de l’abreuvoir doit être capable de le couvrir et un débit de 15 à 20 litres par minute est généralement recommandé.

Implications sanitaires d’une consommation d’eau insuffisante

Déshydratation

La déshydratation peut entraîner des problèmes de santé graves chez les vaches, y compris une perte d’appétit, une perte de poids et des troubles métaboliques.

Réduction de la production de lait

Par temps chaud, les vaches peuvent souffrir de stress thermique, ce qui peut affecter leur production de lait et entraîner des coups de chaleur. En plus du mal-être de l’animal, une baisse de la production de lait peut avoir des répercussions économiques pour les éleveurs laitiers. Une carence alimentaire peut également en être à l’origine. En cas de doute, notre kit de diagnostic oligo-éléments et vitamines vous aide à choisir une complémentation adaptée (zinc, iode, manganèse notamment).

Pour conclure

La quantité d’eau que boit une vache chaque jour peut très largement varier selon l’âge, l’alimentation et l’environnement de l’animal. Dans tous les cas, l’eau est un élément crucial de sa santé et de son bien-être général. Comprendre les besoins en eau de vos vaches et veiller à ce qu’elles aient accès à une eau propre en quantité suffisante est l’une des clés de leur bon état de santé.

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