Quelle est la durée de gestation d’une brebis ?

Publié par Florian Zorgnotti le

Au cœur de la relation entre l’éleveur et son troupeau, la compréhension du processus de gestation d’une brebis revêt une importance capitale. Cet article vise à démystifier les aspects fondamentaux de la gestation ovine, en mettant en lumière la durée moyenne de la gestation, le cycle gestationnel spécifique aux moutons et les étapes cruciales de l’agnelage.

Spécialiste de l’élevage et des besoins alimentaires des bovins, ovins et caprins, SuperVet vous accompagne au quotidien pour prodiguer des soins adaptés à vos moutons et assurer le bien-être tant des brebis que des agneaux à naître.

Comprendre la gestation du mouton

durée de gestation brebis min

La durée de gestation d’une brebis est d’environ cinq mois (150 jours

La brebis est un ovin, un genre de mammifère qui appartient à la grande famille des Bovidae, au même titre que les bovins, les caprins et les antilopes. Le genre ovin (ou ovis) inclut notamment les brebis (moutons) et les mouflons, mais pas les chèvres, même si elles sont des cousines proches. Comme tous les ovins, la brebis a une activité sexuelle périodique impliquant qu’elle ne peut avoir qu’une portée par an.

En moyenne, la durée de gestation d’une brebis est de 150 jours, comme pour la chèvre. La durée de gestation d’une vache est quant à elle beaucoup plus longue et avoisine généralement 283 jours.

Différence entre une brebis et un mouton

Le français est une langue aussi complexe que fascinante et il n’est pas rare que plusieurs mots désignent la même chose ou le même animal. Dans le cas de la brebis, la confusion est aisée :

  • Mouton est le nom générique qui désigne l’espèce en général. Un mouton peut donc être mâle ou femelle, jeune ou vieux. En d’autres termes, il peut être brebis, bélier, agneau ou agnelle.
  • Une brebis est un mouton femelle.
  • Un bélier est un mouton mâle.
  • Un agneau est un bébé mouton mâle.
  • Une agnelle est un bébé mouton femelle.
différence mouton brebis min

Les moutons (brebis et béliers), vaches et chèvres sont tous des Bovidae

Puberté et maturité sexuelle de la brebis et du bélier

Chez la brebis, la maturité sexuelle est atteinte entre 6 et 8 mois. Pourtant, elle n’atteint sa taille adulte qu’aux alentours d’un an. C’est également à partir de cet âge qu’elle peut mettre au monde des agneaux plus gros et résistants. En élevage, on attend donc généralement qu’une brebis atteigne sa taille adulte avant de commencer à la reproduire.

Chez le bélier, la maturité sexuelle arrive entre sept et huit mois. Le jeune mâle est alors prêt à se reproduire.

Cycle de gestation de la brebis

Le cycle sexuel de la brebis a une durée de 17 jours, séparé en deux cycles.

  • Phase folliculaire: elle dure trois jours et se termine par l’apparition des chaleurs, puis l’ovulation.
  • Phase lutéale: elle dure 14 jours et permet à l’utérus de se préparer à l’implantation de l’embryon.

Le délai d’apparition des chaleurs dépend quant à lui de plusieurs paramètres, incluant le niveau alimentaire et la durée de l’allaitement. En élevage, on cherche souvent à synchroniser les chaleurs. La mise à la reproduction est également contrôlée et un troupeau d’une trentaine à une quarantaine de brebis peut être fécondé par un seul bélier.

Le calendrier de gestation de la brebis est souvent le suivant :

  • Octobre : accouplement
  • Avril/mai : mise bas

La croissance du fœtus est lente au cours des deux premiers mois (moins de 10 grammes par jour) et s’accélère dès le troisième (environ 27 grammes par jour). À sa naissance, l’agneau pèse environ quatre kilogrammes.

Agnelage

agnelage min

L’agnelage correspond à la naissance de l’agneau

Après une durée de gestation d’environ 150 jours, la brebis met bas. On parle dans ce cas d’agnelage, qui déclenche également la production de lait. Pour estimer la date du premier agnelage, on ajoute cinq mois à la date de mise à la reproduction, puis on soustrait 10 jours.

Signes annonçant l’agnelage

  • Comportement agité
  • Gonflement de la vulve
  • Écoulement de mucus
  • Modification de l’appétit (dans les deux sens)
  • Léchage au niveau de l’arrière-train
  • Distension abdominale
  • Contractions
  • Préparation d’un endroit où mettre bas
  • Agitation pendant la nuit

L’agnelage se déroule ensuite selon trois étapes distinctes :

  • Début du travail (contractions et dilatation du col) : 3 à 4 heures.
  • Expulsion (contractions rapprochées et perte des eaux) : 30 minutes à une heure.
  • Délivrance: 3 à 4 heures.

Prendre soin des ovins pendant la gestation

santé des ovins pendant la gestation min

Il existe de nombreuses solutions, y compris naturelles, pour prendre soin des ovins pendant la gestation

Plusieurs leviers peuvent être actionnés pour limiter le risque d’avortement, assurer une bonne gestation des brebis et favoriser la croissance des agneaux. Ils concernent principalement le logement, l’alimentation et le parasitisme.

Bien alimenter les brebis en fin de gestation est tout particulièrement important puisqu’un déficit alimentaire au cours des six dernières semaines a des conséquences dès l’agnelage, notamment sur la vigueur et le poids des agneaux à la naissance.

Les oligoéléments et vitamines jouent un rôle essentiel à la reproduction, l’immunité des jeunes et leur croissance. Dans le cas spécifique des moutons, des compléments peuvent être nécessaire, par exemple une supplémentation en manganèse, un oligo-élément qui agit notamment sur le corps jaune, le maintien de la gestation, l’ovulation et la bonne croissance de l’agneau.

SuperVet vous propose de nombreux produits aussi naturels que possibles et adaptés aux besoins des ovins. Découvrez notamment nos bolus quatre oligo-éléments, à administrer avant la lutte pour couvrir la lutte, la gestation et l’agnelage. Notre blast off buvable peut quant à lui être administré aux agneaux dès la naissance comme boost oligo, vitamines et renfort de l’immunité ou lors de carence avérée ou de faiblesse des animaux. Il convient également aux jeunes animaux (plus de six semaines) et aux moutons adultes.

Pour conclure

La période de gestation d’une brebis dure environ cinq mois (147 à 152 jours). Comprendre sa durée et ses étapes est essentiel pour accorder un soin optimal à ses animaux, garantir la bonne santé du troupeau, mais aussi encourager la naissance d’agneaux robustes et une production de lait optimale.

Une bonne gestion de son élevage et une complémentation adaptée aux besoins des ovins constituent des éléments clés pour y parvenir.

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